Pearl Izumi (Part 1)

Después de charlar con Dylan Bowman sobre Pearl Izumi y su equipo de diseño me había quedado con las ganas de saber más sobre los procesos que sigue un producto desde el primer borrador de diseño hasta la venta en tiendas, pasando por tests de producto etc etc.

Mike Thompson (Sr. Product Line Manager – RUN Footwear & Apparel)  y este que os escribe, intercambiamos unos cuantos correos electrónicos y tras confirmar que compartíamos la misma visión de lo que una pequeña gran marca de trail running debería ser, decidimos dar a conocer los planes de futuro sin olvidar el pasado de el universo PI para todos los lectores españoles.

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Mi primera impresión al conocer a Mike, es que estoy ante un deportista de toda la vida. Me comenta que desde las nuevas instalaciones de Pearl Izumi están a un paso del mejor banco de pruebas que una zapatilla de trail puede tener. A tan sólo 10 km de Boulder CO. Está realmente emocionado con su producto, y  deseando dar a conocer todo lo bueno que según el aporta una marca como PI al trail running. Mike es un tipo amable y de buen trato. En su infancia mucho fútbol y lacrosse. En el año 1987 dio el salto al running y no paró hasta el día de hoy. Toda la década de los 90 se la pasó de carrera en carrera. Asfalto, maratones y raids de aventura (muy de moda en Estados Unidos en esa época). Por otra parte ya había decidido enfocar su vida laboral y personal en el mismo camino desde mucho antes. Allá por el año 2004 experimentó una de las aventuras más enriquecedoras de su vida cuando participó en la mastodóntica  Primal Quest Expedition Race . Prueba muy conocida en Estados Unidos. Además de sufrir durante muchas horas y días en carreras “loop” de 24 horas en MTB a lo largo de muchas zonas de montaña de Colorado.

“No hay mejor experiencia de sufrimiento que la que se comparte con los amigos” 

A principios del año 2009 (después de muchas lesiones leves y menos leves), le ocurrió lo que a muchos de nosotros. El libro Nacidos para correr de Christopher McDougall cayó en sus manos. Darcy Africa  acababa de diseñar las Peak XC, y parecían las zapatillas más apropiadas para ese momento. “Todavía conservo un par de aquellas geniales zapatillas” Comenta Mike.  Así hasta el día de hoy. Metido en todos los trails que puede. Suele entrenar con modelos más minimalistas intercalados con cualquier modelo de los últimos PI. El pasado mes de abril participó en la Dirty Thirty 50 km con las Trail II.

Hoy por hoy han aplicado en todo el calzado que sale de la factoría Pearl Izumi, ya sea asfalto, triatlon o trail la norma de No costuras en el upper. Mike opina que esa tecnología será el presente y futuro del calzado de competición. Ha sido así desde el día que nació la sección de trail y así permanecerá en vista a los grandes resultados obtenidos. Han estudiado detenidamente el producto, los materiales y han llegado a la conclusión de que se puede fabricar un calzado de alta resistencia con transpiración y que además siente como un guante. “Desde el comienzo hemos confiado los mismos principios de resistencia, durabilidad y transpiración para el textil”  

Y como no podía ser menos, el tener de patriarca de familia a la gran Shimano, son una empresa comprometida con la responsabilidad social corporativa a todos los niveles. Partiendo de la base de que la filosofía de vida de Shimano es promover la salud y la felicidad a través del disfrute y práctica del deporte.

Todo esto me lo cuenta Mike, sentado en el nuevo cuartel general de Pearl Izumi. 16.000 metros cuadrados muy cerca de Louisville, CO. Y a tan sólo 10 km de Boulder. Han colaborado tres grandes compañías para conseguir un lugar casi auto-sostenible y funcional al 100%. Ejemplos como buen aprovechamiento de la luz natural, una adecuada orientación hacia el sol, ventilación natural… Y lo mejor, las vistas a las Rocky Mountains! El nuevo edificio incorpora muchas mejoras para una reducción considerable de energía. Aprovechan al máximo el agua de lluvia para el riego de sus nada menos que 11 jardines y sus canalizaciones correspondientes. Mike insiste en repetir que el tejado metálico de todo el edificio está compuesto en su totalidad por 60 paneles de metal reciclado de coches de desguace.  Y todo el trabajo de madera de la parte frontal del edificio proviene de vallas recicladas de una estación de montaña de Wyoming.

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Desde luego que están más que orgullosos de su trabajo y de tener las oficinas centrales en lugar tan emblemático como las Rocosas en Colorado. Banco de pruebas ideal para sus productos. Desde allí trabajan codo con codo con el equipo de PI Ultra Running Team y con otros corredores de talla mundial como Scott Jamie o Bowman. Ellos y otros grandes corredores transmiten sus sensaciones y percepciones del producto, les guían de algún modo en lo que creen que puede ir bien después de muchas millas de uso y lo que no… “El hecho de ser un equipo de diseño pequeño, hace que podamos tener una conexión más directa con los corredores. Además nos permite operar con cierta rapidez en cuanto a cambios de diseño, tests…” 

El objetivo principal de Pearl Izumi es, en palabras de Mike Thomson; “Conseguir la mejor y más suave experiencia en el running, más allá de cual sea tu velocidad, técnica o margen de mejora” . Partiendo desde ese enfoque en la experiencia del cliente, han trabajado muy duro para que después de varios años, el resultado de los acabados del producto sean casi inmejorables. Varias docenas de pruebas con distintos tipos de suela, media suela y upper. Un proceso de mejora continua que no cesa.

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No podemos olvidar que el gran Timothy Olson cruzó la linea de meta de la Western States 100 en el año 2012 con el modelo Trail N1 (que por aquel entonces era sólo un prototipo). Mike recuerda que unos meses antes le había enviado algunos pares para poner las zapatillas a prueba. Tim las puso al límite durante algún tiempo y certificó que era un modelo de zapatilla impresionante. Por otra parte, Mike no podía negar su nerviosismo al oir de boca de Tim que sería el calzado con el que quería correr la WS100 con las Trail N1. “No podía creer que estuviese decidido a participar en una prueba de ese nivel con unas zapatillas que todavía eran un prototipo”.

Todos recordamos que aquella fue la gran carrera de Tim Olson. Bajó de las 15 horas (14:46:44) y estableció un record que a día de hoy todavía no ha sido superado. Utilizó las mismas zapatillas durante toda la carrera y le fueron increíblemente bien! Para PI había sido el mejor banco de pruebas del mundo, y gracias a la victoria de Tim consiguieron una exposición tremenda en los medios meses antes de que saliese a la venta ese modelos de zapatillas. Hoy en día resulta más que gratificante ver que atletas que de alguna manera empezaron con Pearl Izumi, se han convertido en grandes nombres en el trail running bajo el ala de pesos pesados del Outdoor. “Esa es la verdadera prueba de que el trabajo que desarrollas está dando buenos frutos y yendo en buen camino”

Siguen trabajando duro en proyectos cara el año 2017/18. Ya han conseguido mejoras visibles en materiales (algo impensable hasta hace poco tiempo). Continúan innovando en beneficio del usuario final. ¿De qué otra manera podrían competir con las grandes marcas si no es innovando a diario? Gente realmente apasionada por el trail running!

 

 

 

 

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