Pizza & Birras con Karl Meltzer

Unos días antes de la celebración del ultra que lleva su nombre. Mr “Speedgoat“ Karl Meltzer y yo decidimos rematar los últimos flecos de la entrevista para así publicarla con todo el revuelo que se levanta alrededor de una de las pruebas de 50k más conocidas de Estados Unidos. Este año, como no podía ser menos se pasaron por allí grandes corredores como Sage Canaday (ganador en 2013 y reciente ganador de este 2014), Paul Hamilton, Luke Nelson, Ricky Gates o Hal Koerner (no finalizó) entre otros…

A sus 46 años, Karl sigue siendo uno de los corredores ultra más conocidos y veteranos del panorama actual en todo el mundo. A pesar de no conceder demasiadas entrevistas, ha accedido encantado a intercambiar unas palabras conmigo. He de reconocer que pidió referencias sobre mi antes de aceptar.  Señoras & Señores: Mr. Karl Meltzer!! 

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Mr, Meltzer, dime dónde empezó todo. Ahora vives en Salt Lake City, verdad?

La verdad es que mis primeros recuerdos en cuanto al running viene de cuando no tenía más de 10 años, cuando seguía con admiración las carreras en las que mi padre participaba. La mayoría de ellas carreras de 10 kilómetros o menos. En el instituto me picaba la curiosidad y decidí intentarlo. Tuve mucha suerte y durante 4 años gané infinidad de carreras, sobre todo de Cross Country.  Me crié en New Hampshire. Un poco más tarde, allá por el año 1989 me mudé a Utah para probarme a mi mismo en el esquí. No fue demasiado tentador para mi y después de mi primer año esquiando en el Snowbird Ski Resort decidí empezar a correr por las montañas de la zona. Ese fue el momento en el que de verdad me enganché al trail running. Empecé a ganar carreras locales poco a poco, y de pronto quedé primero en la Pikes Peak Marathon, un poco después mi primer 100 millas (Wasatch 100) en 1996. De repente era un corredor de ultras! Seguí participando y ganado algunos ultras más, y allá por el año 1999 Conseguí mi primer sponsor, Montrail.

Se podría decir que llevas toda la vida practicando deporte. ¿Hay algún otro deporte por el que sientas la misma pasión?

Además de correr desde muy pequeño, también iba en bicicleta a la escuela todos los días. Estaba como a 10 millas de distancia.  Jugaba con mi padre al golf desde que tengo uso de razón.   Adoro el golf! Cada lanzamiento es diferente. Los golfistas profesionales no son exactamente mis héroes, pero reconozco que les envidio. Envidio su habilidad tan bien como lo hacen. Y reconozco  que ser un gran golfista requiere de trabajo muy muy duro.

Una de las preguntas que casi todos los corredores populares se hacen sobre los corredores élite. ¿Cómo mides tus entrenamientos? ¿Tienes o no mucho control sobre el seguimiento de los datos técnicos, o por el contrario solamente sigues tu instinto?

Utilizo un reloj muy sencillo. Un Garmin 110 para medir la distancia. Pero para mi resultan de poca relevancia los datos que pueda aportarme. Solamente entreno a diario, y corro tan lejos o tan cerca como me apetezca ese día. Debo reconocer que los días de mejores sensaciones son los que menos me he preocupado de la distancia que el reloj marcaba.

¿De qué manera afrontas las situaciones de dolor durante los entrenamientos o carreras?

Cuando me duele todo de tal manera que resulta casi imposible seguir, suelo reírme de mi mismo para así aceptar todo ese dolor como parte de mi. “sólo es correr, y nadie me ha obligado a hacerlo” . Ningún dolor es demasiado fuerte, mientras no te lesiones. Incluso me atrevería a decir que si sabes canalizar bien ese dolor en carrera, resulta de gran utilidad para llegar a meta.

¿Cual es tu ritual post-carrera favorito?

Ultragen Recovery Drink de First Endurance. Es de lo mejor que puedes tomar en cuanto a bebidas de recuperación rápida. Por supuesto, también unas cervezas y pizza, que son mi otro vicio.  Me encanta la pizza!

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Foto: Redbull international

¿Está en los planes de Karl Meltzer alguna carrera española en breve?

No en un futuro cercano. Lo más cercano a España en el próximo año será la Tour Des Geants el año que viene. Veremos que tal…

@a_r_bernardo: Me preguntaba que diferencias esenciales encuentras entre los ultras europeos y americanos. 

En Europa los ultras tienen una mayor intensidad y peso que es Estados Unidos, debido sobre todo a que no son carreras de bajo presupuesto. Disponen de una mayor inversión, por lo tanto también tienen una mayor presión por parte de los patrocinadores etc etc… Por el contrario, en los ultras americanos (a excepción de un puñado de ellos) te encuentras con que son eventos de muy bajo presupuesto, llenos de admiradores, organizadores por puro amor al arte. Sin ninguna o casi nula presión económica. Son eventos más bien sociales y de celebración.

¿Cuanto tiempo llevas corriendo con el soporte de Hoka Hoka One? Sopongo que ya has tenido tiempo más que de sobra para testar sus productos. Según tu opinión, en qué han mejorado con respecto a su competencia? 

Conocí a Nico Mermoud, uno de los dos fundadores de la marca durante el UTMB en el año 2007. Me llamó a mi vuelta a casa después de la carrera y nos reunimos para hablar sobre su proyecto. Se me acercó con unas zapatillas como de loco!  Me las probé y me enamoré. Esto sucedió incluso antes de que Hoka saliera al mercado. Así que me convertí en el primer corredor ultra del mundo en tenerlas y disfrutarlas. Desde entonces he formado parte activa del proyecto durante los últimos años. Siempre quise tener unas zapatillas de aspecto suave pero robusto a la vez. En mi caso, es el tipo de calzado que marca la diferencia entre una buena carrera y una menos buena. Mi modelo favorito de Hoka ahora mismo es la Rapa Nui. Y para los entrenamientos diarios suelo utilizar las Mafate. Ninguna zapatilla te va a convertir en un corredor mejor que otro, pero la verdad es que de los miles de corredores que han probado las Hoka Hoka One, muy pocos ha vuelto a las marcas anteriores, porque sobre todo son cómodas y muy originales.

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Rapa Nui Tarmac de Hoka Hoka One.

¿En qué momento de tu vida como corredor fuiste consciente por primera vez de que eras bastante bueno en esto?

Sucedió en el año 1990 cuando gané la Snowbird Hill Climb con solamente 3 semanas de entrenamiento.

¿Cual ha sido tu experiencia más memorable en una carrera?

Ha habido algunas carreras de las “importantes” en las que uno no se siente del todo bien, pero se convierten de igual manera en carreras memorables para uno. Esas carreras son las que se convierten en tus preferidas aún sin haberlas ganado o ni tan siquiera haber quedado bien clasificado. En ellas habrás aprendido que finalizarlas requiere una gran determinación y disciplina. Por lo tanto aprendemos y mejoramos gracias a ellas. La victoria en Hardrock 100 en el año 2001 puede que haya sido uno de los mejores momentos de mi vida deportiva. Cruzaba la meta con la puesta de sol, y la verdad no esperaba llegar tan temprano. Fue una sensación realmente única!

@albertjorquera: ¿Que opinión te merece la corriente vegetariana en el trail en los últimos años? ¿Cual sería el menú de Karl Meltzer una semana cualquiera?

Me considero una persona respetuosa con las creencias y corrientes presentes en los trails en esta época. Pero en mi caso no veo una relación de mejora aparente en el hecho de convertirse al vegetarianismo para ser un mejor corredor. En mi menú semanal puedes encontrar desde pizza a pescado dos veces por semana y algo de carne roja. Prácticamente como de todo. Pero nada envasado o pre-cocinado. Tampoco fast food. En general mantengo una buena relación con la comida. Todo lo más natural posible y en su total variedad. Para nada el plan “crazy vegan super estricto!”

Cuéntanos un poco sobre Wings for Life World run.

La Wings For the Life World Run es un evento internacional que se celebre a lo largo de todo el mundo en diferentes nacionalidades el día 4 de mayo. La carrera se celebra para dar soporte a la Research en Spinal Cord (Investigación sobre enfermedades relacionadas con la espina dorsal). Es un gran evento en el que me siento orgulloso en poder colaborar como cara conocida y dar mi apoyo incondicional. La carrera es única en si misma, ya que en lugar de tener una meta concreta, es ella misma la que sigue a los corredores. Una vez que el “coche cazador” te alcanza, estás eliminado. La última mujer/hombre que aguante sin ser cazado/a es el ganador de la carrera. El “coche cazador” arranca 30 minutos después de la salida de los corredores. Después de eso, seguirá a los corredores a 15 km/h e irá aumentando la velocidad hasta que haya alcanzado al último corredor. Las 37 carreras se celebran en todo el mundo al mismo tiempo. Por ejemplo, si en Denver comienza a las 4:00 am de la madrugada, en España, Barcelona se celebra a las 12:00 am. El ganador global de todas las carreras gana un viaje alrededor del mundo por las 37 ciudades de las carreras realizadas.

Quizás te resulta un tanto incómodo responder a la siguiente pregunta, pero debo hacerla de parte de un peso pesado de las carreras de montaña en España. ¿Todavía estás conforme contigo mismo con la decisión que una vez tomaste de no descalificar a una estrella del trail running a pesar de haber hecho shortcutting? ¿Lo volverías a hacer?

Descalificaría a cual a cualquier persona que haya hecho “atajos” o “trampas” en mi carrera. Me da igual que su nombre se Kilian Jornet o Bob Smith. Si la misma o cualquier otra persona hiciese trampas en mi carrera la descalificaría una y mil veces, siempre que no tuviese pleno conocimiento de estar haciéndolas.

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Foto: @irunfar en la reciente Speedgoat 50 2014

¿Qué tal llevas el contraste que supone entrenar horas y horas en solitario en la naturaleza con respecto al ambiente masificado en algunas carreras, la competición, el hecho de participar para conseguir la mejor posición etc etc…?

No me provoca la más mínima preocupación. La carreras son como la guinda del pastel después de haber entrenado durante meses para ellas. Además para muchos corredores son la oportunidad de demostrarse a si mismos que pueden correr más alto y más lejos de lo que creían.  Y solamente un enfoque mental.

Liebre o no liebre?

Las “liebres” son para gente que duda de sus habilidades como corredor y necesitan a alguien que les asista cerca de ellos para tener esa sensación de seguridad. Yo no las utilizo porque me gusta hacer las cosas por mi mismo, ya que me genera una satisfacción mayor el haber conseguido algo por mi mismo sin la ayuda de nadie más.

Muchas gracias por tu tiempo, Karl

Muchas gracias a ti, Abel. Estamos en contacto.

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